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lunes, 14 de julio de 2014

¿Por qué importa el acceso a la energía eléctrica?

¿Vivirías sin energía eléctrica? Pues 1.300 millones de personas en el mundo lo hacen, más de 1 de cada 5. El acceso a la energía eléctrica aún es esquivo para millones de personas alrededor del mundo quienes no pueden tener luz eléctrica o ver televisión. Ésta también implica el acceso a la educación, una mejor salud, equidad, crecimiento económico y seguridad.

En la educación la importancia de la energía eléctrica es enorme, con ella los niños pueden pasar más tiempo estudiando y menos realizando labores domésticas. También pueden estudiar de noche y tener acceso a fuentes de información como Internet, televisión y radio.

Así mismo, la energía eléctrica usada en iluminación de exteriores puede incrementar la seguridad de las calles, reducir los accidentes automovilísticos en la noche e impulsar el comercio. Con luz artificial los negocios podrían vender sus productos y servicios en la noche.

Por otro lado, la falta de acceso a la energía eléctrica obliga a millones de personas a dedicar horas colectando leña o desechos de animales para usar sus estufas, sin mencionar el tiempo que gastan llevando y trayendo agua, que a veces implica caminar largas distancias.

No tener energía eléctrica también puede matar, más de 4.3 millones de muertes en 2012 fueron vinculadas a la contaminación de interiores de hogares que utilizan estufas de biomasa, madera o carbón, lo que supera las muertes ocasionadas por el sida y la malaria juntas.

El continente africano vive la peor situación, allí el 57% de las personas no tienen acceso a energía eléctrica. En África subsahariana las condiciones son aún mas precarias donde el 67% de la población no tiene acceso a la energía eléctrica. Esta región con 791 millones de habitantes consume menos energía eléctrica que Nueva York con 19.7 millones de personas.

acceso energía eléctrica en África



Elestá aumentando su consumo de energía eléctrica con lo que más familias han logrado acceder a ella y mejorar su calidad de vida. Pero, actualmente el 86.5% del consumo energético del mundo es derivado de la combustión de combustibles fósiles y se espera sigan siendo las principales fuentes de energía.

El desarrollo sustentable no es posible sin la energía sostenible. Lograr el acceso a servicios modernos de energía es fundamental para el desarrollo humano y una inversión en nuestro futuro, peo debe ser basado en fuentes de energía limpias.
consumo energía eléctrica 2030


jueves, 22 de mayo de 2014

8 hechos que hay que saber sobre el sistema alimentario mundial

1. Hay suficiente comida para todos, pero no todos comen.

diario se produce suficiente comida para que todos tengan una vida sana, de hecho, de acuerdo con la FAO hay 2.800 calorías diarias disponibles para cada persona, pero hay millones de personas que aguantan hambre a diario a pesar que se produce suficiente comida.

2. Un tercio de la comida es desperdiciada.

Cerca de un tercio de las partes comestibles de los alimentos producidos para el consumo humano se pierde o se desperdicia, aproximadamente 1,3 mil millones de toneladas por año. La comida se desperdicia principalmente en las cadenas de suministro de alimentos, desde la producción agrícola inicial hasta el consumo final de los hogares.


En los países de ingresos medianos y altos los alimentos son en gran medida desaprovechados por los consumidores que los tiran, incluso si siguen siendo aptos para el consumo humano. Mientras que en los países de ingresos bajos la perdida de alimentos ocurre principalmente durante las etapas iniciales e intermedias de la cadena de suministro de alimentos. 

3. Unas pocas multinacionales controlan el mercado de alimentos.

En muchos de los mercados que componen el sistema de alimentación mundial cuatro compañías controlan más de la mitad de éstos. El 58.2% del mercado de semillas es controlado por Monsanto, Dupont Pioneer, Syngenta y Vilmorín. Otros mercados controlados por oligopolios de cuatro compañías son: agroquímicos (61.9%), fertilizantes (24.3%) y productos farmacéuticos para animales (53.4%).

4. Los subsidios agrícolas en países ricos impiden el desarrollo de la agricultura en países pobres.

Los países ricos gastan US$ 360.000 millones al año en subsidios agrícolas (Suma comparable al  PIB total de Colombia), en países como Noruega o Suiza los subsidios componen alrededor del 60% de los ingresos de los productores agrícolas. 

Los subsidios crean precios bajos artificiales que son extremamente perjudiciales para los productores locales en países pobres quienes se ven imposibilitados de competir contra tan bajos precios, como consecuencia los países pobres se vuelven dependientes de la producción de los países ricos y se limita el desarrollo de la agricultura en estos países. Más sobre subsidios.

5. Impacto en el 
medio ambiente.

La agricultura es responsable por el 75% de la deforestación y es una de los mayores contribuyentes en la emisión de gases de efecto invernadero distintos de CO2. También es responsable de la erosión del suelo, el agotamiento de acuíferos, la perdida de diversidad genética, salinización y anegamiento de suelos muy irrigados.

6. los precios de los alimentos son extremadamente volátiles.

Los precios de los alimentos son extremadamente volátiles debido a la especulación que hay en los mercados. 
Dicha volatilidad afecta especialmente a los grupos más vulnerables; la agricultura familiar de subsistencia y la población urbana y rural de bajos ingresos. El aumento de los precios es uno de los principales factores que ocasionan el incremento del número de personas que sufren hambre. 

7. La demanda por comida va a aumentar bastante en los próximos años.

Estudios recientes sugieren que los agricultores tendrán que producir un 50% más de alimentos para el año 2050 con el fin de satisfacer el crecimiento de la población mundial. Esto tendrá que lograrse en un contexto de aumento de los precios de la energía y de cambio climático que harán que la comida sea más difícil y cara de producir.

8. Más de800 millones de personas pasan hambre a diario.

De estos casi la mayoría de las personas en esta situación viven en países en desarrollo, solo unos 15 millones habitan países desarrollados. Ésto debido a una combinación de factores que crean y mantienen el hambre en el mundo, algunos son: el incremento en el precio de los combustibles, las malas cosechas debido al clima, las bajas reservas de comida, el aumento en la demanda de alimentos en los países en desarrollo, el aumento de la población mundial, el incremento de uso de tierras para la producción de biocombustibles, la manipulaciones en los precios de los alimentos entre otros.

alimentación mundial

Otras fuentes:
http://www.fao.org/fileadmin/user_upload/suistainability/pdf/Global_Food_Losses_and_Food_Waste.pdf
http://ccafs.cgiar.org/bigfacts2014/#theme=food-emissions
http://www.etcgroup.org/sites/www.etcgroup.org/files/CartelBeforeHorse11Sep2013.pdf
http://www.fao.org/worldfoodsituation/foodpricesindex/en/

domingo, 18 de mayo de 2014

Biodiversidad en Colombia

Con más de 54.000 especies Colombia comparte con Brasil el primer lugar mundial en términos de biodiversidad y está identificada por el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente como uno de los 17 países megadiversos que albergan 70% de la biodiversidad mundial en solo 10% del territorio. Colombia abarca el 0.22% de la superficie terrestre y alberga a más del 10% de las especies conocidas actualmente. 

Sin embargo, la biodiversidad del país junto a su desarrollo sostenible está en peligro, entre otras, por las actividades económicas que degradan los ecosistemas.

Ejemplo de esto son los bosques del país. En 1990 los bosques cubrían cerca del 56.5% del territorio nacional y en 2010 pasó a ser el 51.4%. La degradación de los bosques está asociado a la expansión de la minería, los cultivos ilícitos y la extracción de madera. La degradación ambiental cuesta un 3.5% del PIB del país.

Ecosistemas de Colombia

Una prueba de la enorme biodiversidad del país es la gran cantidad de tipos de ecosistemas que posee. Colombia cuenta con diversos ecosistemas en donde residen una enorme variedad de fauna y flora, más de la mitad del territorio son bosques en donde se encuentra la mayoría de la biodversidad.También son importantes las extensiones de pasto (15.2% del área total), las sabanas naturales (8.8%), los cultivos (8.2%) y las áreas con vegetación secundaria (7.1%). Las áreas urbanas y mayormente alteradas por el hombre solo constituyen el 0.3% del total. Los paramos cubren solo cerca de 2% del territorio colombiano pero aportan agua al 70% de la población.

La biodiversidad de Colombia en el mundo

  • Colombia es el país con mayor diversidad de aves y orquídeas en el mundo.
  • Colombia es el segundo país en diversidad de plantas, anfibios, peces de río y mariposas.
  • Colombia es el tercer país en diversidad de reptiles y palmas.
  • Colombia es el cuarto país en diversidad de mamíferos.
Especies endémicas de Colombia

rana colombia

Se considera que alrededor de 32 especies de mamíferos, 400 de anfibios, 66 de aves y un tercera parte de las especies de plantas tienen presencia exclusiva en Colombia. También el país es considerado como el segundo país en el mundo con más especies endémicas de aves. Lista detallada.

Especies amenazadas en Colombia

Manatí amazonico

En Colombia hay 377 especies de fauna amenazadas, de estas 43 son mamíferos, 112 aves, 25 reptiles, 48 anfibios, 28 peces marinos, 34 peces dulceacuícolas, 7 corales, 14 moluscos marinos, 7 crustáceos marinos, 1 crustáceo terrestre, 13 mariposas, 3 coleópteros, 31 himenópteros, 6 arañas y 5 alacranes. Algunas de las especies amenazadas son el cóndor, el oso de anteojos, el delfín rosada del amazonas, sapito arlequín, pato negro, abejita verde, danta común, armadillo gigante y manatí amazónico.

Razón de la gran biodiversidad de Colombia

palma de cera colombiana


Gracias a que en Colombia convergen grandes áreas geográficas naturales, el país tiene una enorme biodiversidad en su territorio. Las llamadas regiones biogeográficas, como son los dos océanos pacífico y atlántico, los Andes y los valles de los ríos Cauca y Magdalena, la Amazonia, la Orinoquia, y  formaciones muy antiguas como la Serranía de la Macarena y la Sierra Nevada de Santa Marta convergen en el país. Colombia cuenta con 311 tipos de ecosistemas continentales y costeros. 
Colombia también posee grandes extensiones de bosques naturales, que cubren cerca el 53% del territorio nacional continental y concentran más de la mitad de las especies animales y vegetales terrestres.
Amenazas a la biodiversidad de Colombia


Cambios en el uso de suelos: la expansión de la ganadería y cultivos ilícitos conlleva a la degradación del los suelos. También el desarrollo de infraestructura se co-relaciona con la deforestación asociada al uso del suelo.

Degradación de los ecosistemas: el desarrollo de la agroindustria, la minería, los proyectos de generación de energía hidroeléctrica, la urbanización y la sobreexplotación de la pesca afectan los ecosistemas nativos y la disponibilidad de agua.

Invasiones biologías: las especies invasoras de fauna y flora son la segunda causa de pérdida de biodiversidad en el país.

Contaminación del agua: los plaguicidas y la sedimentación han afectado a ríos y humedales, deteriorando la calidad de agua y por ende la fauna y flora

Cambio climático: la disminución de la precipitación, el aumento de temperatura en los páramos entre otros degrada los ecosistemas.

Más información:
http://www.desarrollosustentable.co/2013/06/desarrollo-sostenible-en-colombia.html
http://www.sibcolombia.net/web/sib/cifras

FUENTES:
http://www.millenniumassessment.org/documents/document.273.aspx.pdf
http://www.cbd.int/doc/world/co/co-nbsap-v2-es.pdf
http://issuu.com/pnudcol/docs/v_informe_nacional_de_biodiversidad/3?e=0/7826410

sábado, 29 de marzo de 2014

biodiversidad y ciudades

No hay duda de que la civilización humana ha tenido un gran impacto negativo sobre la biodiversidad del mundo, en especial desde la revolución industrial cuando la capacidad productiva se incrementó de manera espectacular. La sobrepesca y la caza, la destrucción de hábitats a través de la agricultura y la expansión urbana, el uso de pesticidas y herbicidas, y la liberación de otros compuestos tóxicos en el medio ambiente han dejado su huella en el planeta.

Es precisamente la urbanización uno de las mayores contribuyentes a la pérdida de la biodiversidad y la homogeneización de ésta, pero sorprendentemente un alto número de especies vegetales y animales sobreviven, incluso prosperan, en zonas urbanas.

Muchas especies se han adaptado a las nuevas tensiones, fuentes de alimento, depredadores y amenazas en los entornos urbanos y suburbanos, donde se desarrollan en estrecha proximidad a los seres humanos. Cientos de especies de aves y miles de plantas pueden habitar una sola ciudad.

La conservación de los espacios verdes, la restauración de las especies de plantas nativas y la creación de nuevos hábitats favorables a la biodiversidad dentro de las ciudades podría, a su vez, mantener más especies de aves y plantas. Así, las ciudades pueden jugar un papel importante en la conservación.

pajaros en la ciudad
biodiversidad en las ciudades

Fuentes:
http://rspb.royalsocietypublishing.org/content/281/1780/20133330

domingo, 2 de marzo de 2014

Se estrena la planta de energía solar más grande del mundo en EE. UU.

Con un costo de US$2200 millones y una extensión de más de 5 kilómetros cuadrados, la planta de energía solar más grande del mundo entró en operación en febrero de 2014 en el desierto de California. La instalación cuenta con 350.000 espejos, cada uno del tamaño de una puerta de garaje, que reflejan la luz solar a calderas en la cima de las torres, las cuales crean vapor que mueve los generadores de energía.

Se espera que la planta produzca electricidad suficiente para abastecer a 140.000 hogares, lo que reduciría las emisiones de dióxido de carbono en más de 400.000 toneladas al año, una reducción que es bien recibida. En 2013 las emisiones en Estados Unidos de combustibles fósiles alcanzaron 5372m de toneladas métricas, un aumento del 1,9% respecto al año anterior.

La construcción de la planta no ha sido ajena a los escándalos. Su impacto en el medio ambiente, por paradójico que parezca, ha sido el objetivo de muchas críticas. El proyecto ha desplazado a miles de tortugas y matado cientos de aves en protección, incluyendo el águila dorada, debido al calor que produce.

planta solar eu

planta de energia solar usa

planta de energia solar usa

planta de energia solar usa

planta de energia solar usa
Fuentes: