Pages

sábado, 29 de marzo de 2014

biodiversidad y ciudades

No hay duda de que la civilización humana ha tenido un gran impacto negativo sobre la biodiversidad del mundo, en especial desde la revolución industrial cuando la capacidad productiva se incrementó de manera espectacular. La sobrepesca y la caza, la destrucción de hábitats a través de la agricultura y la expansión urbana, el uso de pesticidas y herbicidas, y la liberación de otros compuestos tóxicos en el medio ambiente han dejado su huella en el planeta.

Es precisamente la urbanización uno de las mayores contribuyentes a la pérdida de la biodiversidad y la homogeneización de ésta, pero sorprendentemente un alto número de especies vegetales y animales sobreviven, incluso prosperan, en zonas urbanas.

Muchas especies se han adaptado a las nuevas tensiones, fuentes de alimento, depredadores y amenazas en los entornos urbanos y suburbanos, donde se desarrollan en estrecha proximidad a los seres humanos. Cientos de especies de aves y miles de plantas pueden habitar una sola ciudad.

La conservación de los espacios verdes, la restauración de las especies de plantas nativas y la creación de nuevos hábitats favorables a la biodiversidad dentro de las ciudades podría, a su vez, mantener más especies de aves y plantas. Así, las ciudades pueden jugar un papel importante en la conservación.

pajaros en la ciudad
biodiversidad en las ciudades

Fuentes:
http://rspb.royalsocietypublishing.org/content/281/1780/20133330

domingo, 2 de marzo de 2014

Se estrena la planta de energía solar más grande del mundo en EE. UU.

Con un costo de US$2200 millones y una extensión de más de 5 kilómetros cuadrados, la planta de energía solar más grande del mundo entró en operación en febrero de 2014 en el desierto de California. La instalación cuenta con 350.000 espejos, cada uno del tamaño de una puerta de garaje, que reflejan la luz solar a calderas en la cima de las torres, las cuales crean vapor que mueve los generadores de energía.

Se espera que la planta produzca electricidad suficiente para abastecer a 140.000 hogares, lo que reduciría las emisiones de dióxido de carbono en más de 400.000 toneladas al año, una reducción que es bien recibida. En 2013 las emisiones en Estados Unidos de combustibles fósiles alcanzaron 5372m de toneladas métricas, un aumento del 1,9% respecto al año anterior.

La construcción de la planta no ha sido ajena a los escándalos. Su impacto en el medio ambiente, por paradójico que parezca, ha sido el objetivo de muchas críticas. El proyecto ha desplazado a miles de tortugas y matado cientos de aves en protección, incluyendo el águila dorada, debido al calor que produce.

planta solar eu

planta de energia solar usa

planta de energia solar usa

planta de energia solar usa

planta de energia solar usa
Fuentes: 

domingo, 16 de febrero de 2014

Panorama del mundo en 2050, informe de la OECD

En las últimas décadas ha habido un desarrollo económico sin precedentes que ha permitido alcanzar mejores estándares de vida, y si bien todo este progreso ha sacado a millones de la pobreza lo ha hecho a costa del detrimento del medio ambiente. 

Si hoy en día tenemos graves problemas en proveer con los recursos necesarios a la población mundial y garantizarles una vida digna, suministrarlos para los más de 2 mil millones de personas adicionales que habrá en 2050 y mejorar la calidad de vida de todos va ser todo un desafió a nuestra habilidad de manejar y restaurar los recursos.

En su informe Environmental Outlook to 2050: The Consequences of Inaction la OECD presenta algunas proyecciones de cómo será la vida en unos años con respecto a: cambio climático, biodiversidad, agua y efectos en la salud de la contaminación.

Algunos de los resultados de la investigación son que para el año 2050 la población mundial será de 9 mil millones y tendrá unos mayores estándares de vida, es probable que las ciudades absorban el crecimiento población, se proyecta que para el 2050 el 70% de las personas vivan en áreas urbanas. África seguirá siendo el continente más pobre aunque lograra la mayor tasa de crecimiento del mundo entre 2030-2050. También se proyecta que de seguir las cosas como hasta ahora hallan enormes pérdidas de biodiversidad, en especial en Asia, Europa y el Sur de África. Se espera que La biodiversidad terrestre se reduzca en un 10% para el 2050. Otros resultados exponen las futuras causas de muertes prematuras, la demanda de agua esperada y la emisión de gases de efecto invernadero proyectada.

Muertes prematuras por riesgos ambientales, 2010-2050

Muertes prematuras por riesgos ambientales, 2010-2050

Se espera que se reduzcan las muertes ocasionadas por la malaria, el saneamiento y suministro de agua inadecuado y la contaminación de interiores pero también se cree que las muertes debido a la presencia de partículas toxicas en el aire se incremente en gran medida como consecuencia de mayores emisiones de la industrias y del transporte.

Demanda mundial de agua, 2000 y 2050

Demanda mundial de agua, 2000 y 2050

La demanda de agua global se incrementará en 55% debido principalmente a la creciente demanda de la industria manufacturera (+400%), la generación termoeléctrica (+140%) y el uso doméstico (+140%). Los países de la OECD disminuirán su demanda de agua, en especial su uso en irrigación, mientras que los países BRIICS la acrecentarán, en especial la producción de manufacturas.

Emisión de gases de efecto invernadero por regiones, 2010-2050

Emisión de gases de efecto invernadero por regiones, 2010-2050

Las emisiones de gases de efecto invernadero se aumentarán en más de 50%, principalmente debido a un incremento del 70% de las emisiones de CO2 por el uso de energía. Como consecuencia se proyecta un incremento de 3° a 6° de la temperatura media mundial en los próximos 100 años.

Reversar estas tendencias devastadoras para el medio ambiente y para nosotros requerirá de una respuesta más consistente, coordinada y estratégica impulsada por políticas públicas e iniciativas del sector privado. Se necesita un conjunto de políticas que permitan continuar con el desarrollo económico, a la vez que protejan los recursos naturales y los garantice para generaciones futuras.


Informe:

viernes, 17 de enero de 2014

Una mirada al desarrollo sustentable en México

México es uno de los países más megadiversos del mundo, se estima que en México se encuentra representado el 12% de la diversidad terrestre del planeta. Ocupa el primer lugar en el mundo en riqueza de reptiles, el segundo en mamíferos y el cuarto en anfibios y plantas.
  
El desarrollo económico de los últimos años ha beneficio enormemente a los mexicanos pero también ha afectado la biodiversidad y al medio ambiente del país. Actualmente la nación enfrenta un gran desafió, debe continuar con su desarrollo económico y mejorar la calidad de vida de su población a la vez que debe proteger sus riquezas naturales para las futuras generaciones, es decir, debe lograr un desarrollo sustentable

Si bien en general los indicadores nos dicen que México está lejos de lograr un desarrollo sustentable existen muchas razones para pensar que en un futuro próximo éste se logre.

Algunas tendencias de México

Las emisiones de dióxido de carbono per cápita en México se han mantenido estables durante los últimos 30 años y en niveles similares a los de Argentina y Chile.




El agotamiento de los recursos minerales, forestales y energéticos como porcentaje del PIB de México disminuyó desde 10.2% en 1980 hasta 3.84% en el 2000, año en el cual la tendencia cambió y se incrementó hasta 5.7% en 2010. Esto demuestra como México sigue siendo un país que depende en gran medida de su riqueza natural en su desarrollo económico.

 

Deforestación en México

Deforestación en México
México cuenta con una superficie cercana a los 2 millones de km² de los cuales el 33% son área forestal y el 10% otras áreas boscosas. De la superficie forestal el 53% es bosque primario, el 42% son bosques regenerados de forma natural y el 5% bosque plantado. 
Son varias las causas de la deforestación en México, la principal es el cambio de uso de la tierra para la agricultura o ganadería, causante del 82% total. Otras causas son la sobreexplotación de áreas boscosas para la tala (legal e ilegal), la minería, los desarrollos urbanos, los incendios forestales y los desastres naturales.
Es poca la conservación de los bosques en México, solo el 13% (2010) del área forestal del país tiene como función primaria la conservación de la biodiversidad, este porcentaje es insuficiente y palidece cuando se compara con otros países como Ecuador (49%), Perú (27%), Venezuela (34%) y Estados Unidos (25%). 
El área forestal de México como porcentaje del área total ha disminuido lentamente durante los últimos 20 años pasando de 36.2% en 1990 a 33.3% en 2010, a diferencia de algunos países desarrollados como España y Estado Unidos donde ha crecido. La buena noticia es que la deforestación en el país está disminuyendo hace 20 años se perdían unas 354.000 hectáreas de bosque al año, hace 10 años 235.000 hectáreas y entre 2005 y 2010 se perdieron en promedio 155.000 al año.

Proyectos de desarrollo sustentable en México
Son muchas las iniciativas que han hecho frente al desafió del desarrollo sustentable en México, algunos ejemplos son la construcción ecologica, la protección de bosques y la descontaminación del aire.

Creacion de empresas forestales comunitareas 


Este proyecto cofinanciado por el Fondo para el Medio Ambiente Mundial (GEF por sus siglas en inglés) y CONAFOR en cooperación con Rainforest Alliance, busca crear empresas forestales comunitarias que contribuyan al desarrollo local mediante la creación de empleos y de bienes comunitarios a la vez que aportan a la conservación de los bosques y la protección de los servicios ambientales asociados. 

 ¡Échale! a tu Casa

 ¡Échale! a tu Casa

Esta iniciativa de autoproducción y autoconstrucción organizada de vivienda busca ofrecer un hogar digno a las familias de menores recursos a través de la construcción de viviendas con la participación de la comunidad.
Planea financiar US$25 millones en los próximos años para ayudar a familias de bajos ingresos a construir sus propios hogares ecológicos, equipados con estufas ahorradoras, biodigestores y sistemas de purificación de agua de lluvia.


PROAIRE

PROAIRE mexico

Esta iniciativa busca mejorar la calidad del aire en la zona metropolitana del Valle de México en el periodo 2011-2020 a través de diferentes estrategias que incluyen la renovación del transporte público de pasajeros, ampliación del metro, incentivar el uso de bicicletas con ciclo vías, Manejo de áreas verdes, reforestación y Fortalecimiento institucional e investigación científica entre otros

Con este plan se espera obtener una reducción de más de 490 mil toneladas en las emisiones de contaminantes, 5 mil toneladas de contaminantes tóxicos y 5 millones 500 mil toneladas de gases de efecto invernadero. Más PROAIRE 2011-2020

(Más ejemplos: Patrimonio natural de México. Cien caso de exito.)


Huella ecológica y biocapacidad en México

Huella ecológica y biocapacidad en México

En los últimos 50 años la biocapacidad total de México ha descendido constantemente, pasó de 3.5 hectáreas en 1961 a 1.5 en la actualidad, debido a prácticas agrícolas más agresivas con el medio ambiente, la degradación de ecosistemas y el crecimiento poblacional. Mientras que la huella ecológica ha crecido de 1.7 hectáreas en 1961 a más de 3 en la actualidad como consecuencia de un mayor consumo de la población. Alrededor de 1980 México pasó de ser un país con reserva ecológica a uno con déficit.

 
Impacto ecológico en México con respecto a otros países


La huella ecológica es una medida estandarizada de la demanda humana sobre los ecosistemas de la tierra que representa la cantidad de tierra y zona marítima necesaria para suministrar los recursos que una población consume y disponer sus desechos. La biocapacidad total es la capacidad de un área específica, biológicamente productiva, de generar un abastecimiento regular de recursos renovables
México tiene una huella ecológica de 3 hectáreas per cápita mientras que su biocapacidad total es de 1.5 hectáreas lo que deja a México con un déficit de 1.5 hectáreas. Cuando se compara a México con otros países de Latino América con un desarrollo económico comparable se encuentra que tiene una huella ecológica similar a la de estos pero su biocapacidad total es menor lo que causa que tenga un mayor déficit ecológico.

OECD Environmental Performance Reviews: Mexico 2013
OECD Environmental Performance Reviews: Mexico 2013

Fuentes:
http://www.footprintnetwork.org/en/index.php/GFN/
http://www.environment.gov.au/node/21579
http://www.fao.org/forestry/fra/fra2010/en/
http://myfootprint.org/es/visitor_information/
http://www.revista.unam.mx/vol.9/num3/art14/art14.pdf
http://www.undp.org/content/undp/en/home/presscenter/pressreleases/2012/04/19/businesses-in-mexico-and-brazil-to-boost-sustainable-housing-and-job-opportunities-.html
http://www.conabio.gob.mx/institucion/cooperacion_internacional/doctos/db_mexico.html
http://hdr.undp.org/en/data

miércoles, 16 de octubre de 2013

Un poco de menos hambre en el mundo

De acuerda cifras a las más recientes estadísticas presentadas por la FAO este año disminuyó la desnutrición en el mundo, ahora hay 842 millones de personas que pasaran hambre hoy (casi 1 de cada 8 habitantes del planeta). Esta cifra es una mejora respecto al periodo 2010-2012 cuando eran 868 millones los que sufrían de desnutrición. Casi la mayoría de las personas en esta situación viven en países en desarrollo, solo unos 15 millones habitan países desarrollados.

América Latina ha cumplido con la reducción del número de personas subalimentadas, pero aún queda mucho por hacer. Algunos países han logrado avances importantes y hoy cuentan con bajas tasas de desnutrición, por ejemplo, Venezuela, Chile, México y Argentina. Otros no han tenido avances y en algunos caso han empeorado, como lo son, Paraguay, Uruguay, Guatemala y Costa Rica. Informe FAO.

La inseguridad alimentaria se presenta en diferentes contextos por diferentes razones. Puede ser debido a la falta de alimentos u obstáculos en su acceso. Aunque por lo general es debido a problemas de accesibilidad (sobre todo de los sectores más desfavorecidos). La intensidad de esta calamidad depende principalmente de los niveles de ingreso y de los precios de los alimentos, aunque también a menudo la inestabilidad política y los desastres naturales afectan a la seguridad alimentaria de la población.

La inseguridad alimentaria también tiene repercusiones en la productividad de los trabajadores, con lo que perpetua un ciclo vicioso donde el hambre causa baja productividad, ésta bajos ingresos y por lo tanto más inseguridad alimentaria. Esta es la trampa del hambre "hunger trap".

Se espera que la población mundial crezca considerablemente en los próximos años, aunque a un ritmo más lento que en el pasado. Esto significa que durante las siguientes cuatro décadas, se prevé que la población del mundo aumente en más de 2000 millones de personas y supere los 9000 millones para el año 2050. Estimaciones recientes de la FAO indican que para cumplir la demanda proyectada de alimentos, la producción agrícola del mundo tendrá que aumentar en un 60 por ciento desde sus niveles de 2005-2007.

Por otro lado los recursos que usamos para producir comida se encuentran cada vez más en limites insostenibles. Hoy el 30% de la tierra del planeta se utiliza para cultivos y pastos mientras que el 70% de toda el agua dulce abstraída de se dirige hacia el riego para producir los alimentos que necesitan los humanos y el ganado para un suministro estable de alimentos.  

Así con el uso actual de los recursos naturales y el crecimiento población esperado lograr un incremento en la producción de alimentos no será fácil por lo que aún queda un largo camino en la lucha contra el hambre, sobre todo en los países en desarrollo, por eso las políticas de desarrollo económico deben ser las correctas (dirigidas a los más pobres, especialmente a las zonas rurales) para lograr avances teniendo en cuenta una de las clave del progreso económico y el desarrollo sostenible es la reducción del hambre.






Más: FAO
Mapa del Hambre en el mundo interactivo: WFP